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Las Mujeres en Tecnología e Informática: 10 Pioneras

Las mujeres han desempeñado un papel vital en el campo de la informática y la tecnología de la información (TI), desarrollando algunos de los componentes esenciales de la TI moderna. Algunos de los logros de las mujeres en la tecnología han sido la creación del primer programa de ordenador, la invención de métodos y dispositivos de computación, el desarrollo de programas que influyen en el funcionamiento de los ordenadores actuales, entre otros.

A principios del siglo XXI, el número de mujeres que obtenían títulos en ciencias aumentaba en todas las áreas excepto en una: informática. Esta brecha de género se debe en parte a que históricamente no se han reconocido las contribuciones de muchas mujeres a la ciencia, así como a la falta comparativa de modelos femeninos en la industria tecnológica.

En la actualidad, las mujeres representan menos del 20% de los empleos tecnológicos en Estados Unidos, a pesar de que constituyen más de la mitad de la fuerza laboral de Estados Unidos. Peor aún, las mujeres tienen ahora una menor proporción de empleos en ciencias de la computación que en la década de los 80s.

Una de las razones principales por las que las mujeres han abandonado sus empleos en el área de TI es la falta de crecimiento profesional, la cual está fuertemente ligada al sexismo. De acuerdo a una encuesta realizada por The Guardian, el 73% de los trabajadores de la industria tecnológica opina que la industria es sexista.

No obstante, a medida que las compañías de tecnología buscan resolver la crisis de talento, muchas ya están implementando iniciativas para reclutar a más mujeres y dar forma al futuro de la industria tecnológica.

Para que la industria de la tecnología sea más diversa, es esencial que celebremos a las pioneras de la tecnología del pasado y a las mujeres que marcan la diferencia en la industria de hoy. A continuación, 10 mujeres que fueron pioneras de la tecnología:

  1. Ada Lovelace:

Reconocida como la primera programadora de ordenadores del mundo. En 1842 escribió el primer algoritmo para procesar números en el primer ordenador mecánico de propósito general o motor analítico de Charles Bannage quien, impresionado por sus habilidades matemáticas, se refirió a ella como «La Encantadora de los Números». El lenguaje informático ADA lleva su nombre.

  1. Grace Hopper:

Conocida como la madre de COBOL, es una de las pioneras más famosas de Estados Unidos en informática. En 1944, fue una de las primeras programadoras del ordenador electromecánico Marvard Mark I, y en 1952 desarrolló el primer compilador para un lenguaje de programación informática. Hopper conceptualizó la idea de lenguajes de programación independientes de la máquina, lo que llevó al desarrollo de COBOL, uno de los primeros lenguajes de programación modernos.

  1. Jean E. Sammet:

Se graduó con una maestría en Matemáticas en 1949. En 1961, se convirtió en gerente del centro de Programación de IBM en Boston y supervisó el desarrollo de FORMAC (compilador de manipulación de fórmulas), el primer lenguaje general ampliamente utilizado y la primera en manipular expresiones algebraicas de voltaje.

  1. Hedy Lamarr:

Una de las estrellas de la «Edad de Oro» de Hollywood, co-diseñó en 1941 un sistema de torpedos guiados por radio basado en el «salto de frecuencia» (cambio de frecuencias de la señal para evitar la interferencia eléctrica por parte de dispositivos enemigos) que se conoció como propagación del espectro, el cual más tarde se convertiría en un elemento clave en los dispositivos antiinterferencia utilizados por los sistemas de control de comunicaciones por satélite de las fuerzas armadas de los Estados Unidos, así como un elemento clave de la tecnología de la tecnología inalámbrica digital de telefonía móvil.

  1. Williamina Fleming:

El jefe del observatorio, Edward Charles Pickering, necesitaba a alguien que calculara los números astronómicos para poder calcular las relaciones y medir eficazmente el universo. Pickering le pidió a su criada, Williamina Fleming, que trabajara como «computadora» en Harvard. Fleming estuvo de acuerdo, dirigiendo un equipo de más de 80 mujeres que hicieron el trabajo computacional que es responsable de cómo entendemos el universo hoy en día.

  1. Katherine Johnson:

Matemática afroamericana cuyos cálculos de la mecánica orbital como empleada de la NASA fueron de suma importancia para el éxito de los primeros y subsiguientes vuelos espaciales tripulados de Estados Unidos. En 1970, trabajó en la misión de Apolo 13 a la luna. La misión fue abortada y el trabajo de Johnson en los procedimientos y cartas de respaldo ayudó a la tripulación a regresar a la Tierra en forma segura.

  1. Dra. Ellen Ochoa:

Ex astronauta, directora actual del centro espacial Johnson, y pionera tecnología de naves espaciales, habiendo diseñado sistemas ópticos para el Laboratorio Nacional Sandia. También desarrolló un sistema informático diseñado para expediciones aeronáuticas en el Centro de Investigación Ames de la NASA. Además, fue la primera mujer hispana en el espacio.

  1. La Hermana Mary Kenneth Keller:

Fue la primera mujer en obtener un doctorado en ciencias de la computación y estuvo presente en el desarrollo del lenguaje computacional BASIC en Dartmouth. Antes de la Hermana Mary, Dartmouth era considerado un lugar de estudio y trabajo «solo para hombres».

  1. Carol Shaw:

Considerada la primera mujer diseñadora de videojuegos. Al principio, Shaw se inició en Atari y se unió a Activision, donde programó el clásico juego de disparos con desplazamiento, River Raid. También es responsable de 3-D Tic Tac Toe, Super Breakout y Happy Trails.

  1. Joan Ball:

La mujer que inventó los sitios de citas, pues inició el primer servicio de citas por ordenador en Inglaterra, en 1964. El servicio de citas por ordenador de Ball también es predecesor de los primeros servicios de citas por ordenador estadounidenses, como la Operación Match en Harvard.